第四方物流企业网络结构特征与实证

  第四方物流企业网络结构特征与实证

  自从20世纪80年代以来,全球的社会经济环境发生了深刻的变化,环境的变化给企业发展造成的影响也愈加深刻。在这种不断变化的环境下,传统的管理手段和经营理念已经很难适应时代的挑战,越来越多的企业意识到单凭自身的力量难以在竞争激烈的市场环境中生存和发展。在这种情形下,企业网络理论开始引起越来越多管理学家的关注。

  1企业网络理论综述

  每当提及“网络”一词,自然想到的就是因特网。伴随着近几年经济学家的不断研究,网络一词已经延伸到社会科学等各个领域。随着经济全球化和网络化、信息化的不断深入发展,企业网络的生命力越来越强,国内外学者根据自己的角度对企业网络也赋予了不同的含义。

  Thorelli(1986)第一次对网络组织的内涵和性质进行了详细的分析,他指出,网络是市场与单个企业之间的媒介,是两个或多个企业间由于交易的频繁性而形成的一个或多个子市场[1]。

  Powell(1990)和Sako(1992)从制度主义的视角,将企业网络视为源于历史和制度联系的产物,各种行为者之间基于信任、相互认同、互惠和优先权行使等所组成的长期关系系统,网络规定了每个成员的义务和规则,规范着行动者的行为[2]。

  RaviS.Achrol,PhilipKotler(2004)将企业网络组织界定为网络组织是由多个独立的个人、部门和企业为了共同的任务而组成的联合体[3]。

  AnnaGrandori(2006)认为企业间网络是一种由特殊联系(经济活动和利益关系)联结起来的组织,企业间的网络结构十分有利于组织内的信息共享、交流和创新,能更充分地发挥网络成员的积极性和创造性,企业网络间成员通过信息共享、合作创新,为网络组织贡献知识和信息,共同促进组织能力的共同提高。

  在国内的研究中,我国学者陈守明(2002)认为,企业网络由一组自主独立而又相互关联的企业,依据专业化分工、共同的目标协作建立起来的组织[4]。

  李维安(2005)认为,企业网络组织是一个由活性节点的网络联结构成的有机的组织系统。信息的快速流通驱动企业网络组织的运作,网络组织的契约协议保证其正常运转,企业网络组织通过重组来适应外部环境,通过网络组织成员合作创新实现网络组织目标[5]。

  孙国强(2006)认为企业网络是以独立的个体或群体为节点,以彼此之间复杂多样的经济联接为线路,体现着由社会分工与商品交换所形成的能诱发各种交互作用的社会经济系统,是经济联系在组织上的表现[6]。

  然而,在本文中,认为企业网络是由一群独立的而又相互关联的、地位平等的企业节点,依靠共同的目标而协作建立起来的组织。现代企业网络型组织分为企业内网络和企业间网络。企业内网络主要由总公司、分公司、事业部构成。这种网络结构中各个事业部独立核算,自负盈亏,具有自身的利益。各单位分享共同的资源和经济利益,同时又承担着企业共同的责任与风险。从而形成了在共同利益的基础上总部集中调控,各事业部分权经营的管理模式。企业间网络是以一家企业为中心,多个企业依据共同的目标相互协作的网络组织。这种企业在认识到知识、信息、能力和偏好的分布不均匀的基础上构造的一种新型的网络组织机构,其宗旨是加强企业及其合作者之间的合作,加强信息的沟通和交流以及知识的传播和能力的互补,从而产生效率放大效应,体现了经济的规模效益,从而可以得到单独企业无法得到的好处。

  显然,第四方物流企业与第三方物流企业、信息咨询服务商、信息技术供应商、电子商务服务商等多方面的企业之间建立的合作关系,是一种典型的企业网络组织结构。

  2第四方物流企业网络的结构特征

  2.1企业内部组织的扁平化

  传统的企业组织结构是金字塔式、自上而下、递阶层层控制的层级结构。电子商务的实施和信息技术的发展,优化了第四方物流企业的信息过程,大大提高了企业的信息收集、处理和传递的能力。企业信息系统承担了以前由中层管理人员所负责的许多沟通、协调和控制方面的职能,从而减少了中间管理层,形成了最短的指挥链,管理的效能大大提高,这样,管理幅度的增加和管理层次的减少从而使企业内部组织趋向扁平化。企业组织的扁平化结构克服了传统的金字塔式结构所带来的组织体活动衰退的“大企业病”,是企业网络组织对内快速协调、对外一致行动的重要保证。2.2企业间组织的虚拟化

  虚拟化是第四方物流企业虚拟供应链体系的首要特征。第四方物流企业通过信息流动来沟通企业之间的供应链联系,实现虚拟生产与虚拟物流,形成多主体、网络化的虚拟企业。组织的虚拟化是依托计算机网络进行信息传递和管理的跨边界的企业组织形式,即组织借用“外部资源整合”策略代之以往的“内部资源选择策略”。企业的各成员企业之间并不存在从属关系,它们各自都是独立的法人,共同目标和共同利益把它们联结在一起。

  在第四方物流企业中,供应链流程的一切数据及信息,包括采购计划、生产计划、销售计划,以及分销渠道、运输方式、成本数据等都以数码的形式在网络上通过各种知识处理系统进行自由的转换、传输、综合与应用,以求得用最少的投资、最短的响应时间对市场的机遇做出快速的反应,降低费用和风险,提高服务能力,从而完成单个企业难以承担的产品开发、设计、生产、销售等市场功能。

  2.3企业网络结构采用多Agent技术

  多Agent系统(Mtllti-Agentsystem,MAs)的思想源于Hebretsimon的著作“AdministrativeBehavior”,他认为:一个大的机构把许多Agent组织起来,可以弥补单个Agent工作能力的有限,通过竞争、协商、协作等手段,相互协同和服务,共同完成系统设定的目标,使得整个系统的能力超过任何单个Agent的能力[7]。

  多Agent系统主要是通过企业中心Agent依据企业活动,按调度策略将它们分配给适当的Agent,最后,将活动执行结果反馈给中心Agent的一种运行方式。中心Agent将反馈结果进行总结和集成(如图1所示)。

  第四方物流企业涉及到第三方物流企业、信息咨询服务商、信息技术供应商、电子商务服务商等多方面的企业,这些企业所提供的信息都是处于不断变化之中的。所以,为了便于管理这些企业和处理这些信息,第四方物流企业根据需要将复杂的系统网络结构划分成多个职能的Agent,一起快速高效地完成客户的任务。

  2.4提高企业的核心竞争力

  企业网络的存在,使得企业之间可以充分吸收利用企业间的优势与专长来弥补自身的不足。一方面,企业将非主营业务进行“业务外包”,使快捷、快速、高质量、低成本的服务得以实现,从而极大促进企业核心竞争力的提升;另一方面,企业把非主营业务进行外包,可以把更多的时间和精力投入到其核心业务上,以巩固和提升企业在行业内的竞争优势。以“共赢”模式取代传统的单赢模式。

  2.5企业间网络组织动态化

  第四方物流企业与第三方物流企业、信息咨询服务商、信息技术供应商、电子商务服务商之间是基于市场需要,暂时建立的合作组织。是随着“需要”的建立而建立,“需要”的消失而解体,是动态变化的。各个合作方可以自由地进入或退出某个企业网络,甚至一个企业可以同时参加两个或者多个不同的企业网络组织。

  3淘宝企业网络结构及其可靠性分析

  总览文献,笔者发现淘宝企业的组织结构是一个复杂的网络适应系统。对于淘宝这样组成要素众多、结构复杂的企业网络而言,如何保证其实现整体功能面临的首要而且最基本的问题就是企业网络系统的可靠性问题。

  网络可靠性是指网络在规定的条件下和规定的时间内完成规定任务的能力,其实质是对网络完成业务能力的度量,是与网络的业务性有关的网络可靠性指标。

  淘宝是依靠网络信息技术发展起来的,其组织管理结构是自上而下的,因网络技术大大提高企业的信息收集、处理和传递的能力,缩短了高层与基层之间的信息传递距离,减少了信息处理的模糊性和不确定性,因而企业网络结构呈扁平化(如图2所示)。淘宝通过将物流外包的方式联合第三方物流企业,对第三方物流具有一定的领导作用。对于淘宝这样的企业网络而言,其网络的可靠性是指在现有的网络技术和资源信息条件下在一定的时间内可成交的订单数量和订单金额的大小以及其抵抗应对风险的能力。

  淘宝是通过各个部门以并行的方式协同开展工作的,每一个部门都是由团队形式组成的集合,在信息网络平台上进行有效的信息共享与交流,及时有效、低成本地实现了淘宝内部部门及其与第三方物流企业的沟通、协调,使得物流网络快速、有序运行。因此,各个部门正常有序的运行是保证淘宝正常运作的必要条件。各个部门之间的协调沟通可以看做是一种串联关系,而组成各个部门的内部团队或团队的组合则可以视作并联关系,因此可将淘宝组织结构网络简化得到可靠性逻辑框图(如图3所示)。

  (1)淘宝的信用体系

  诚信是立业之本,商无信不誉,市无信不兴,业无信不昌。对于淘宝这样的网络电子商务企业而言,客户与卖家在虚拟的网络平台上建立买卖关系,买卖双方往往是凭经验直觉、网上交流、网下调查等进行综合判断,但一般倾向于在信誉好的网络平台上寻找所需的产品。因此,好的信誉、好的信用是用户选择的关键。而且一旦客户对其产生怀疑和不信任则可能会影响客户网络平台的选择,影响网络平台的效益,也会减低淘宝在行业中的竞争力。因此构建良好的信用体系是淘宝的重要任务之一。

  (2)淘宝的资金链运作

  资金链是指维系企业正常生产经营运转需要的基本资金循环链条。资金链包括:资金投入链、资金运营链、资金回笼链三部分。淘宝的资金投入因其虚拟网络企业的特征使得其投资较小。资金运营链是企业资金的灵魂,是企业业务运营在资金链上的反应。如果资金运营出现问题,企业的资金链会变得脆弱不堪。淘宝是大型的网络平台,整个网络的资金流动应该是连续的,只有这样才能维持供应商家在淘宝上获得利益,才能吸引更多的商家加盟壮大淘宝的竞争力,进而吸引来更多的卖家,提高企业的知名度。资金链流动保证了资金的回笼,资金回笼反映了“资产――现金(增值)”的现金流动,降低了赊销行为,提高了企业资金链的安全程度。良好的资金链运作是淘宝正常经营的命脉所在,所以适量的资金投入和维持正常的资金链流动是保证资金回笼的基础,也是淘宝不断积累财富,发展自身的重要因素。淘宝企业网络中的网络平台增加了企业组织部门之间的横向沟通,促进了信息在各部门之间的流动,快速有效地根据实时信息协调各个部门的工作,较纵向一体化的正式命令线下的运作模式更加灵活机动、有较高的抗风险能力。

  淘宝与圆通、申通、韵达、EMS、顺风等国内比较有实力的第三方物流企业以及各大银行进行联合。企业间的合作促进了优势互补,紧密的合作关系增强了淘宝的企业竞争实力。

  淘宝的企业网络结构既有纵向的联系和控制又有横向的沟通与交流,增加了各个部门之间的协作能力。由上面简化的企业网络逻辑框图,牢固稳定的物流关系保证了物流部门可靠度具有一定的稳定性;管理协作部门根据网络上流动的实时信息对各部门的工作进行协调,提高了各个部门和总体的可靠性;淘宝上层是具有丰富经验的管理决策者,因而其决策的可信度和可靠度较高。综上可以得出结论:淘宝企业网络结构可靠性较高,企业的竞争能力较强。

  4结论

  通过总结第四方物流企业的特征和对淘宝的分析得到以下结论:

  (1)淘宝企业网络结构的横向协调性,不仅减少了协调层的人员需求,弥补了纵向网络控制中信息交流不畅的不足,而且强化了网络间各个部门间的信息传递效率和准确性,提高了企业各部门的机动灵活性和整体的工作效率,降低了生产的成本。

  (2)淘宝与多家物流公司建立合作关系,保证了物流通道的顺畅,即使其中几家物流企业发生意外而影响其物流作业,也不会使淘宝的物流供应链受到不可修复的破坏,提高了淘宝的竞争实力和抗意外风险的能力。

  (3)淘宝企业的网络结构的可靠性是依赖各个部门的正常运作支持的,所以提高各个部门的可靠性即其应对风险的能力和工作效率是提高整体网络结构可靠性的必要条件。

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